Beste lezer,

In 1995 wandelde ik langs kanalen en rivieren van Groningen naar Montpellier. Maas en Marne brachten me tot Parijs en naar de Middellandse zee liet ik me vergezellen door Seine, Loire en Rhône.

Het reisverhaal heb ik ingedeeld naar de provincies en departementen waar ik doorheen liep. Zo kwam ik op twintig hoofdstukken, beginnend met Drenthe en eindigend bij de Hérault. U ziet ze hier links staan met de bijbehorende etappe's.

Het is een reisverslag met kanttekeningen. In de marge staan kaartjes waarmee u de tocht op de voet kunt volgen. De schetsjes geven enige geografische houvast en wie daar gek genoeg voor is zou ze als wandelgids kunnen gebruiken om van Groningen over Parijs naar Montpellier te lopen.

Van elke stad waar ik meer dan een nacht verbleef, geef ik een plattegrondje. Ze illustreren de tekst waar meestal iets te vinden is over bezienswaardigheden, historie of plaatselijke horeca. Toeristische informatie dus.

Ik koos geschiedenis als extra thema. Het ging me om de historie van streken en steden waar ik langs kwam. Hoe is het begonnen en hoeveel van wat je nu nog ziet, wijst terug naar een ver verleden? Ik zocht mijn aanknopingspunten in plaats- en streeknamen, in taal, religie en gebruiken. Niet heel systematisch overigens. Maar toch wel weer voldoende om je een indruk te vormen van de vroege Europese (respectievelijk Franse) geschiedenis. Van Kelten tot Karel de Grote zeg maar.
De Romeinen spelen de hoofdrol, want de geschreven Europese geschiedenis begint bij de Romeinen. En na de Romeinen was het de katholieke kerk die het gezicht van Europa bepaalde. Dus ook iets over de opkomst van het christendom en over de heiligen die de taak van de Romeinse goden overnamen.
Veel Franse steden begonnen als Romeinse stad: Reims, Parijs, Valence, Orange, Avignon... Ik vertel wat er nog van te zien is. Een groot deel van het Romeinse wegennet in Frankrijk ligt er nog in de oorspronkelijke staat. Ook hier een reconstructie voorzover deze wegen mijn pad kruisten.

De dialogen geef ik in het Frans. Heel ongebruikelijk natuurlijk, maar het is levensecht en bovendien komen er handige zinnetjes in voor die u zelf in Frankrijk kunt gebruiken. In België geef ik de vertaling nog in de marge. Zodra we Frankrijk binnenlopen kunt u een woordenlijst raadplegen (klik op de knop Vocabulaire) waarin alles is terug te vinden. En zo is dit reisverhaal tevens een (opfris)cursus Frans.

Bovendien is er nog een wonderlijke index. Kortom: een totaalverslag.

Ik wens u veel leesplezier en hou me aanbevolen voor uw op- of aanmerkingen.

Hielke Hylkema
Groningen, april 2001